대학생이 취업을 앞두고 전공에 적합한 회사를 찾기 시작하면 다양한 회사를 알게 된다. 여러 업종의 계열사를 둔 회사부터, 한 가지 분야에만 집중하여 대체 불가능한 기술의 영역에 오른 글로벌 회사까지. 반도체 업계 취직을 희망하는 대학생에게 ‘램리서치’는 후자에 속한다.

 

램리서치는 미국 캘리포니아 프리몬트에 본사를 둔 반도체 장비 회사로, 반도체 산업에 웨이퍼 제조 장비와 서비스를 제공하는 글로벌 공급업체이다. 램리서치는 2021년 연구·개발(R&D)에 15억5000만 달러를 투자했으며, 미국과 유럽에 위치한 연구소에서 반도체 핵심 공정 기술인 식각, 증착, 세정을 위한 장비 연구·개발을 진행하고 있다. 그리고 2022년 4월, 램리서치는 글로벌 연구소 네트워크의 확장을 위해 새로운 R&D 센터인 ‘램리서치 코리아테크놀로지 센터’를 개관했다.

 

대학내일은 반도체 업계 취업을 준비하는 대학생을 위해, 램리서치 필드 공정 엔지니어(Field Process Engineer)로 입사하여 현재는 램리서치 코리아테크놀로지 센터에서 연구를 담당하는 공정 엔지니어(Process Engineer)로 활동 중인 Jenna Yu를 만나 실무에 대한 이야기를 나누고 입사에 필요한 역량을 물어보았다.

 

램리서치 코리아테크놀로지 센터 공정 엔지니어 Jenna Yu

램리서치, 어떤 곳인가요?


안녕하세요 Jenna님, 소개 부탁드립니다.

램리서치 코리아 테크놀로지 센터에서 식각 공정 엔지니어로 근무 중인 5년 차 엔지니어 Jenna Yu 입니다. : )

 

공정 엔지니어는 어떤 업무를 하나요?

램리서치는 혁신적인 웨이퍼 제조 장비 및 서비스를 공급하는 회사예요. 공정 엔지니어는 고객사 요청에 맞는 연구·개발을 통해 공정을 변경, 업데이트하거나 새로운 장비 접목을 제안하는 등 반도체 제작의 효율을 높일 수 있는 최적의 방안을 고객사에 제안하는 업무를 해요.

 

해당 업무가 램리서치 코리아테크놀로지 센터 개소 전에는 한국에서 진행이 힘들었다고 들었어요.

램리서치 코리아테크놀로지 센터가 개소하면서 가공 및 통합 테스트를 위해 웨이퍼를 고객사 제조시설에서 미국 본사까지 보내야 하는 시간이 크게 단축되었어요. 이제는 한국에서 중요한 시험과 개발 프로젝트, 새로운 장치, 프로세스 및 개선 사항을 보다 빠르고 적은 단계로 고객사에게 제공할 수 있게 되었죠.

 

그렇다면 국내 R&D 센터는 어떤 곳인가요?

램리서치 본사와 유럽 R&D시설의 확장으로 보시면 돼요. 글로벌 고객사에게 솔루션을 제공하고 고객의 차세대 반도체 장비 개발을 지원하기 위한 목적으로 경기도 용인시에 설립되었죠. 글로벌 고객사의 요청을 신속하게 서포트하기 위해 국내 첨단 과학 및 엔지니어링 전문 인력들이 근무 중이고, 실험을 위한 모든 공정과 설비도 마련되어 있습니다. : )

 

램리서치 코리아테크놀로지 센터 전경

 

최근 필드 엔지니어에서 공정 엔지니어로 직무를 바꿨습니다. 특별한 이유가 있었나요?

고객사의 팹(Fab. fabrication facility의 준말로 집적회로 등 반도체 생산 시설)에서 일하는 필드 공정 엔지니어 업무는 서포터 역할이 커요. 고객사에 설치된 우리 회사 장비에 대한 공정 이슈를 찾아 문제를 해결하고 본사와의 협력을 통해 지속적인 개선을 해나가는 업무를 하죠. 고객을 현장에서 서포트하는 업무는 다양한 기술력을 경험할 수 있는 과정이라 많이 성장할 수 있었어요.

 

연구소의 공정 엔지니어로 직무를 바꾸게 된 이유는 본사와 함께 주도적으로 기술 개발 업무에 참여하고 싶었기 때문이에요. 마침 핵심 개발 업무를 진행할 R&D 센터가 한국에 설립된다는 소식을 듣고 ‘사내 직무 전환 프로그램’을 통해 직무를 옮기게 되었습니다.

 

R&D센터에서 업무 중인 Jenna Yu

 

부서 간 이동이 자유로운 편인가요?

‘사내 직무 전환 프로그램’이 있어서 내부 이동의 기회가 언제나 열려 있어요. 그만큼 다양한 경험을 할 기회와 커리어 성장의 가능성도 크죠. 개인의 커리어 목표에 따라 미국 본사에서 일할 수도 있어요.

 

직무 이동이 자유로워도 다른 직무에 적응하기까지 오래 걸리지 않나요?

새로운 업무 환경에 적응하기 위해 회사에서 교육을 지원해주고 있어요. 국내 R&D 센터로 직무이동을 한 엔지니어의 상당수가 개관 전까지 최소 석 달 정도 본사에서 교육을 받았어요. 저도 작년 초 공정 엔지니어로 직무 변경이 결정된 후 5개월 동안 미국 본사에서 업무에 필요한 지식과 공정을 트레이닝 받았죠. 덕분에 센터 개소 후에도 업무 적응에 불편함이 없었어요. 램리서치는 커리어 성장을 위해 직원 교육과 투자에 지원을 아끼지 않는다는 생각이 들었죠.

 

램리서치 캘리포니아 본사 전경

 

미국 본사 트레이닝 시기의 Jenna Yu

 

R&D 센터인 만큼 박사가 많을 것 같아요. 석사 졸업만으로는 업무에 무리가 없을까요?

R&D센터에는 공정 엔지니어 외에도 연구 및 개발 업무를 지원하기 위한 다양한 직무가 있어요. 각 직무에 따라 요구되는 자격 요건도 각자 다르죠.
 

제가 근무하는 램리서치 코리아테크놀로지 센터의 공정 엔지니어 직무에 한정하여 설명해 드린다면, 새로운 연구 주제를 다뤄야 하는 직무 특성상 신입사원은 연구 능력이 검증된 박사 졸업자를 조금 더 선호하고 있어요. 그렇지만 과학적 문제에 대한 연구 능력을 입증할 수 있는 인재라면 석사 졸업자도 환영하고 있답니다.

 

혹은, 저처럼 필드 공정 엔지니어로 현장 경험을 충분히 쌓은 뒤 R&D 센터로의 직무이동 기회는 열려 있어요. 다만 모든 직무가 그렇겠지만 기술 변화에 대한 끊임없는 공부와 노력은 필수에요.

 

공정 엔지니어가 지녀야 하는 역량은 무엇이 있을까요?

소통과 협업 능력이라고 생각해요. 공정 엔지니어는 혼자서 일하는 경우가 거의 없어요. 업무를 예로 들면, 먼저 고객사의 이슈를 파악하고 신속하게 해결하기 위한 평가를 진행하는데, 평가 결과를 논리적으로 설명할 수 있어야 해요.

 

그다음 동료 엔지니어들과 어떤 평가를 진행할지 또는 결과를 어떻게 분석할지에 대한 논의를 수시로 진행하죠. 마지막으로 협업이 필요한 부서에 요청사항을 정확하게 전달해야 해요. 이처럼 업무가 끊임없는 대화와 요청의 연속이기 때문에 소통과 협업 역량을 키워두시는 게 좋아요.

 

 

램리서치, 무엇을 준비해야 하고 복지는 어떤가요?


Jenna님은 어떻게 램리서치에 입사하게 되었나요?

재료 공학을 전공해서 반도체 나노 공정 연구실에서 석사 학위를 받았어요. 태양전지와 태양광 소자를 연구했는데, 이 과정에서 반도체 공정들이 이용되죠. 그래서 자연스럽게 반도체 업계 입사를 준비했어요.

 

당시 다양한 회사를 검색하며 복지나 기업 문화에 대해 찾아봤는데 램리서치가 가장 마음에 들었어요. 수평적인 분위기에 엔지니어를 대우해주는 느낌을 받았죠. 그래서 여러 군데 합격했지만 램리서치를 선택했고, 그 선택에 후회는 없습니다. : )

 

램리서치의 공정 엔지니어가 되기 위해서는 어떤 준비가 필요할까요?

반도체 산업 전반에 대한 지식과 관심은 기본이고, 본사와의 소통이나 서류 작업이 영어로 진행되기 때문에 영어 회화 역량을 키워 둘수록 좋아요. 전공 면접 때 대학원생 시절의 실험 보고서 한 페이지를 영어로 설명하기도 했죠.
 

대학원에서 배우는 실험 과정이 그대로 업무에 적용되기 때문에 대학원 과정도 성실히 수료하면 업무 적응에 큰 도움이 될 거예요. 면접에서도 지금까지 해온 실험과 결과에 대해 물어볼 가능성이 높죠.

 

 

근무 형태도 궁금해요. 엔지니어도 재택근무를 할 수 있나요?

램리서치는 팬데믹 기간 동안 다양한 형태의 근무 방식을 적용하고 있어요. 업무 특성에 따라 다르지만 엔지니어도 재택근무가 가능한 직무가 있어서 필드 공정 엔지니어를 할 때도 2년간 재택근무를 했어요. R&D 센터는 이제 막 개관해서 안정화 기간 동안 출근 중이지만 현장 업무와 재택근무를 비율을 본인이 조정하는 유연 근무가 기본이에요. R&D 센터가 안정화되면 매니저와 협의하여 유연 근무할 예정입니다.

 

Jenna Yu의 평소 재택근무 환경

 

자랑하고 싶은 복지가 있을까요?

직장인에게 최고의 복지는 휴식과 회사 성장에 따른 보상이 아닐까요? :)

 

먼저 플로팅 홀리데이(대체 공휴일) 제도가 있어요. 국경일을 제외한 공휴일에도 대체공휴일을 주는 것이죠. 예를 들어 올해 크리스마스는 일요일이라 평일에 쉴 수 없지만 회사에서 월요일에 휴일을 주는 제도죠.

 

그리고 1년에 두 번에 걸쳐서 회사 주식을 할인된 가격에 살 수 있는 ESPP(Employee Stock Purchase)제도가 있어요. 입사 때 할인받아 구매한 주식이 올랐죠. :) 회사가 성장하면 나에게도 좋으니 선순환 같아요.

 

마지막으로, 입사 선배로서 해 주고 싶은 말이 있다면?

벌써 5년 차 공정 엔지니어가 되었는데 업무 만족도와 복지 등 어느 면을 보아도 정말 좋은 회사라고 생각해요. 이번 램리서치 코리아테크놀로지 센터 개관으로 회사는 계속 발전하고 있고, 그만큼 반도체 분야 취업을 희망하는 대학생에게 더 많은 도전의 기회가 생길 거라 생각해요. 열심히 준비하셔서 램리서치에서 만났으면 좋겠습니다. : )

 

Photographer 이호근


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